Finalistes du Défi AquaHacking Canada Atlantique ’20: Que deviennent-ils aujourd’hui?

By Laurence Basso Juin 22, 2021

Les équipes finalistes du Défi AquaHacking Canada Atlantique ont été très occupées au cours des 9 derniers mois depuis la finale en septembre 2020. Après cet événement, elles ont été mises en contact avec des programmes d’incubation situés dans les provinces de l’Atlantique. La formation et le mentorat qu’elles continuent de recevoir sont essentiels au développement de leurs produits, services et entreprises en démarrage dans le domaine des technologies de l’eau. Découvrez toutes leurs mises à jour passionnantes. 

Quels sont les mises à jour et les développements récents en ce qui concerne votre solution technologique ou le développement de votre entreprise ?  

Clean Catch Baits : Clean Catch Baits est maintenant “Clean Catch Inc.”, car nous sommes maintenant une société constituée en société ! Nous avons deux nouveaux membres dans l’équipe : Matt Mizzi, responsable de la R&D, et John Wagner, conseiller principal. Nous venons également de terminer un projet de marketing et d’image de marque d’une valeur de 20 000 $ comprenant le lancement de notre nouveau site Web et la conception d’un emballage durable en vue du lancement de nos produits.  

WIDE : Depuis la fin du concours, trois étudiants de l’Université du Nouveau-Brunswick (Dalton Killorn, Tegan Aguinaga et Emma King-Jesso) se sont joints à notre équipe pour participer à la conception technique du système dans le cadre de leur projet de conception senior en génie de la gestion de la technologie et de l’entrepreneuriat (TME). Nous nous concentrons actuellement sur la modélisation et la simulation 3D du système, le raffinement de la conception, l’analyse financière, la validation par l’utilisateur et la vérification technique. Nous avons récemment commencé à participer au programme d’incubation de start-ups de Planet Hatch afin de développer davantage les aspects commerciaux du projet.  

ExTech MIP : Dans le cadre du ExTech MIP, nous développons des dispositifs utilisés pour l’analyse des échantillons d’eau dans les laboratoires. L’analyse des échantillons d’eau nécessite un traitement spécifique dans les laboratoires environnementaux, ce qui peut inclure plusieurs étapes fastidieuses et exigeantes en ressources qui peuvent également être des sources d’erreur dans les résultats. Notre produit facilite le processus, fait gagner du temps et de l’argent aux laboratoires, fournit des résultats fiables et réduit les déchets. Nous avons constitué la société en juillet 2020 parce que nous voulons tracer une voie claire pour nous-mêmes et faire en sorte que nos partenaires et clients soient sûrs de notre volonté et de notre mission au sein d’ExTech MIP.  

Drinkable Water Solutions (anciennement What the Well) : Notre produit se concentre désormais sur des secteurs et des régions de l’eau bien plus vastes que l’analyse de l’eau des puits de l’Atlantique. Nous le concevons de manière à ce qu’il soit plus petit, plus léger, moins cher et plus simple à utiliser. Nous sommes encore en pleine phase de recherche et développement, mais notre produit et notre entreprise (qui subit un changement d’identité et de marque) se concentrent désormais sur la collecte de données sur l’eau à l’échelle mondiale par des personnes ordinaires qui vérifient la qualité de leur eau. Nous sommes en cours d’incorporation : nous travaillons avec un designer pour redessiner notre site Web, et nous avons récemment ajouté un étudiant en finance à notre équipe, Quincy Cochrane. Nous sommes également en train de recruter un spécialiste du marketing. Nous nous sommes récemment classés au concours Global Apex Business Competition et avons remporté le prix de la durabilité du Canada atlantique parrainé par Naveco Power. Nous ferons également des présentations dans le cadre des concours March Madness et BDO pitch. 

Comment s’est passée votre expérience d’incubation, après le Défi AquaHacking ?  

Clean Catch Baits : Notre incubation à COVE a été très bénéfique, en nous immergeant dans une communauté de professionnels et d’entreprises qui s’attaquent également aux problèmes de l’eau et en nous offrant un mentorat tout au long de notre parcours. Nous avons reçu un soutien massif de la part de professionnels expérimentés de notre communauté.  

WIDE : Le programme d’incubation avec Planet Hatch a commencé à la fin du mois de février 2021. Des sessions ont lieu chaque semaine avec des mentors de Planet Hatch qui discutent de divers sujets sur le démarrage d’une entreprise. Il s’agit d’une expérience précieuse pour WIDE qui en apprend davantage sur la création d’une entreprise.  

ExTech MIP : C’est une excellente occasion pour les jeunes entreprises de Terre-Neuve de faire partie de Genesis, un incubateur à succès pour les entreprises de haute technologie. Nous avons terminé leur programme Evolution (validation du produit) et nous allons commencer leur programme Enterprise qui est la prochaine étape pour nous permettre de nous développer davantage et de bénéficier du mentorat et des ressources de Genesis. Ce programme nous a aidés à planifier nos activités. Nous avons appris que nous devons développer notre offre de produits sous forme de forfait (de la proposition de valeur à la validation et aux revenus). Un tel forfait nous permettra de garantir à nos partenaires, comme l’université, notre stratégie de commercialisation du produit.  

Drinkable Water Solutions (anciennement What the Well) : L’incubation à Emera IdeaHUB et la collaboration directe avec leur directrice, Margaret Palmeter, ont été formidables ! Nous tirons parti des possibilités qui s’offrent à nous avec eux et avec Volta, ainsi qu’avec un certain nombre de conseillers pour nous aider à progresser. Le fait de faire partie d’un programme d’incubation nous a aidés à identifier les prochaines étapes et nous a encouragés à prendre des risques plus actifs et à valider les clients par le développement de prototypes.  

Comment avez-vous investi le financement de démarrage que vous avez obtenu grâce à AquaHacking ?  

Clean Catch Baits : Nous avons utilisé notre financement de démarrage AquaHacking pour notre projet Mitacs, notre projet de marketing/marque et les matériaux supplémentaires nécessaires à la production. Le financement de démarrage reçu nous a permis de continuer à développer notre solution/prototype et de soutenir notre activité au cours des six derniers mois. Ce prix nous permettra de terminer le développement du produit final afin que nous puissions commencer à remplir les étagères avec les appâts Clean Catch.   

WIDE : Nous avons utilisé une partie du financement pour les pièces de l’unité de démonstration ainsi que pour l’accès au programme accélérateur Planet Hatch. Nous utiliserons le reste du financement pour poursuivre le développement de l’unité de démonstration et pour aider à financer un poste à temps plein pendant l’été 2021.  

ExTech MIP : Pour les jeunes entreprises en phase de démarrage, ce type de financement de départ est très important. Ils aident à soutenir financièrement le projet et l’entreprise, et surtout, ils permettent d’obtenir beaucoup de visibilité et facilitent l’accès à des ressources supplémentaires. Nous avons investi nos fonds d’amorçage dans l’application Mitacs.  

Drinkable Water Solutions (anciennement What the Well) : Grâce à notre financement d’amorçage AquaHacking, nous avons investi dans l’impression 3D de notre prototype, la conception et le développement d’un site Web, un logiciel d’organisation, des réunions café/déjeuner avec des conseillers potentiels, des considérations juridiques et un abonnement à la conception d’une application. C’était un petit coup de pouce pour nous aider à faire nos premiers pas en tant qu’entreprise. 

Quelle est la plus grande chose que votre équipe a apprise ?  

ExTech MIP : La plus grande leçon que nous avons apprise est le fait qu’il n’est pas important de savoir si notre produit est bon/merveilleux/technique. Ce qui compte, c’est que quelqu’un veuille payer pour l’avoir ou qu’il puisse résoudre un problème.  

Drinkable Water Solutions (anciennement What the Well) : Nous avons appris que la formation de l’identité prend du temps, que le leadership demande de la pratique et que les risques font partie de la vie, alors n’en ayez pas peur !   

Quelles sont vos prochaines étapes ?  

Clean Catch Baits : Clean Catch Inc. va lancer un projet Mitacs de recherche et développement de 60 000 $ pour terminer le développement du produit final. En outre, nous travaillons sur un plan de fabrication et de mise à l’échelle par le biais du programme “BUILD” d’Emera IDEA Hub.   

WIDE : Nos prochaines étapes immédiates sont la poursuite du programme d’accélération avec Planet Hatch et l’achèvement du projet de conception senior d’ingénierie TME. Au cours de l’été 2021, nous espérons construire une unité de démonstration, effectuer des tests du système et développer des clients potentiels et des partenariats communautaires.  

ExTech MIP : Nous travaillons sur plusieurs éléments, notamment l’adéquation produit-marché, la validation par les clients, la production à grande échelle, la négociation de la propriété intellectuelle et la distribution du produit.   

Drinkable Water Solutions (anciennement What the Well) : Nous sommes au milieu d’un remaniement de notre identité qui comprend notre nom, notre logo, notre apparence sur le marché, etc. Une fois que notre constitution en société sera achevée et que nous pourrons partager en toute sécurité un certain nombre de pierres angulaires exclusives avec des conseillers spéciaux, nous prévoyons d’accélérer notre phase de R&D, le développement de prototypes/la validation par les clients, le perfectionnement des MVP, l’établissement de brevets et la constitution d’un conseil d’administration plus cohérent composé de mentors qui peuvent nous aider à développer notre vision.  

Avez-vous des remarques particulières à faire ?  

Clean Catch Baits : Nous sommes très reconnaissants d’avoir eu l’opportunité de participer à AquaHacking et pour le soutien continu et les ressources que nous avons reçus par le biais de la communauté AquaHacking.  À l’incubateur COVE, nous sommes reconnaissants de pouvoir travailler avec deux mentors clés, Shelley Hessian (directrice générale, Start-Up Yard à COVE) et Stephen Jones (Chief Business Development Officer, Ashored Innovations). 

WIDE : Nous tenons à remercier nos mentors principaux de conception TME, Brad McPherson, Tom Sisk et le Dr Saha pour leur soutien extraordinaire tout au long du projet, ainsi que Colin Smith pour son soutien en matière de conception graphique. Les principaux mentors de l’incubateur Planet Hatch sont Kelly Smith et Hannahbelle Weaver.  

PIM ExTech : AquaHacking a été une excellente occasion pour nous de sortir des sentiers battus et de voir si nous pouvons résoudre un problème du monde réel. Nous avons bénéficié d’un excellent mentorat de la part de l’incubateur Genesis, en particulier avec Patrick Begin et Emily Butler. Ils n’étaient pas familiers avec notre domaine, mais leurs commentaires ont été essentiels pour améliorer nos compétences en matière d’argumentation et de présentation.   

Drinkable Water Solutions (anciennement What the Well) : Gordon Check a été un mentor essentiel pour nous pendant l’AquaHacking Challenge, et nous voudrions le remercier pour son temps, ainsi que toute l’équipe d’AquaHacking pour nous avoir donné le cadre nécessaire pour développer l’idée brute avec laquelle nous avons participé à la compétition. Au nom de notre équipe, merci à AquaHacking d’avoir accueilli le concours et d’avoir maintenu le dialogue ! 

Comment les gens peuvent-ils vous joindre ou en savoir plus sur votre travail ?   

Clean Catch Baits : Contactez-nous ! Nous aimerions avoir de vos nouvelles via notre site web, par courriel, sur Facebook, Instagram, LinkedIn et Twitter. 

WIDE : Nous serions ravis d’entrer en contact avec de nouveaux partenaires et de nouvelles communautés. Contactez-nous sur Facebook et par courriel 

ExTech MIP : La plupart de nos fondateurs sont des scientifiques et nous souhaitons donc diversifier notre expertise en ajoutant à notre conseil d’administration des personnes ayant une expérience en ingénierie et en affaires. Si vous souhaitez nous rejoindre, envoyez-nous un message via notre site Web. 

Drinkable Water Solutions (anciennement What the Well) : Nous vous invitons à consulter notre nouveau site Web et à nous contacter par courriel – nous serons heureux de vous entendre !