Série- Les Humains Derrière AquaHacking : Waterlution

By Laurence Basso December 17, 2020

Cette fois-ci, pour nos Humains derrière AquaHacking, nous avons parlé avec Olivia Allen (cheffe de projet pour les programmes destinés aux jeunes), Karen Kun (présidente et fondatrice) et Megan Cornall (coordinatrice du laboratoire d’innovation en matière d’eau) chez Waterlution. Waterlution facilite le développement de nos finalistes en organisant leur e-expédition. L’organisation est partenaire du Défi AquaHacking depuis 2017.

Rencontrez Olivia, Karen & Megan de Waterlution à travers ces quelques questions…

Qu’est-ce que vous aimez le plus dans votre travail?

Olivia : Chez Waterlution, une grande partie de notre travail consiste à former et à encadrer de jeunes professionnels pour qu’ils acquièrent les compétences nécessaires afin de devenir des leaders innovants et inclusifs dans le secteur de l’eau. J’aime offrir des formations de développement professionnel (comme celles que nous avons proposées lors de l’expédition AquaHacking), c’est tellement gratifiant de voir les jeunes renforcer leur confiance et leur capacité de direction.

Megan : J’aime les gens ! Tous ceux avec qui nous collaborons et tous les jeunes que nous rencontrons travaillent dur pour avoir un impact dans l’espace aquatique. J’aime découvrir toutes les initiatives qui ont lieu dans tout le pays et travailler avec les gens qui les soutiennent.

Karen : Il y a tant de choses, qu’il est difficile d’en choisir seulement une. J’aime vraiment voir de nouvelles idées prendre vie, et cela vient du travail d’équipe, qui est une partie très enrichissante de ce que je fais.  Et avec le temps, voir l’impact que la pollution de l’eau a eu sur les autres. Le réseau d’innovateurs et d’acteurs du secteur de l’eau connectés au niveau mondial est incroyable.

Quel est votre lac ou rivière préféré?

Olivia : Mon lac préféré est le lac Cockscomb en Nouvelle-Écosse, il tient son nom du fait que, du point de vue d’Ariel, il ressemble au peigne d’une tête de coq. Ma famille a un chalet ici, et c’est de là que vient mon lien profond avec l’eau, mes merveilleux souvenirs sur ce lac.

Megan : Mon lac préféré est le Upper Arrow Lake, dans l’intérieur de la Colombie-Britannique. J’y ai passé mon stage d’enseignement et je commençais chaque jour par une promenade au bord du lac. C’est incroyablement paisible, avec de superbes montagnes qui l’entourent.

Karen : Très difficile d’en choisir un seul, je dirais le lac Ontario, car c’est ma maison. J’aime aussi la baie Georgienne, j’ai une grande synergie avec la rivière Bow, j’adore l’océan Pacifique, le Nil me fait presque pleurer quand je suis près de lui, le Danube est mon endroit heureux, où je me rassemble avec ma famille éloignée.

Pourquoi pensez-vous que nous devrions nous intéresser à ce que fait AquaHacking?

Karen : Malheureusement, il y a beaucoup de problèmes d’eau à travers la planète, et Aquahacking cherche à les résoudre. À travers le Défi les entrepreneurs deviennent des entreprises viables, ce qui joue un rôle clé dans la résolution de ces problèmes complexes.

Pour vous, qu’est-ce qu’un lac ou un fleuve en bonne santé?

Olivia : Si vous m’aviez posé cette question il y a quelques années, j’aurais dit un lac baignable, mais maintenant, après avoir appris de nombreux autochtones du Canada, j’ai redéfini ma définition d’un lac ou d’un fleuve en bonne santé. Pour qu’un plan d’eau soit considéré comme sain, il doit être suffisamment propre pour soutenir la chaîne alimentaire du lac, des macro-invertébrés aux poissons.

Karen : Une eau saine = une communauté saine. Une communauté où les membres, les éducateurs, les entreprises locales, les institutions, etc. se sentent liés à la ou aux masses d’eau qui assurent leur vie et qui les protègent et les célèbrent régulièrement.

Lorsque vous ne travaillez pas, qu’aimez-vous faire? 

Olivia : J’adore être dehors ! Faire des randonnées et des explorations en dehors des sentiers battus, camper (près de l’eau bien sûr). J’aime aussi jardiner, cueillir des champignons, chercher des agates, l’améthyste et l’orpaillage.

Megan : J’adore les aventures hivernales ! Que ce soit en snowboard, en ski de fond, en raquettes, ou assis dans un chalet près d’un feu, la neige fraîche fait toujours ma journée.

Karen : J’adore être dehors avec mon fils, faire de longues promenades près de l’eau, du kayak, du paddleboard. Sans rapport avec l’eau, je ❤ joue au tennis.

Quel est le meilleur conseil que vous avez reçu?

Olivia : Les choses ne se passent pas toujours comme prévu : savoir lire une pièce, savoir s’adapter, et pivoter un projet ou une situation.

Megan : Un mentor de ma licence m’a dit un jour : “Suivez les lumières des étoiles dans le ciel, pas celles des autres navires qui passent devant vous”.

Karen : Faites des choix et des décisions qui vous guident vers la meilleure version de vous-même, n’attendez pas que les choses se passent, réalisez-les.

Quels sont vos gestes, efforts ou résolutions pro-environnementales?

Megan : Je m’efforce d’acheter aux agriculteurs locaux, et de n’acheter que ce qui est de saison. C’est très amusant car j’en apprends plus sur les différents types de fruits et légumes et j’expérimente la cuisine.

Karen : Mon fils et moi avons examiné notre empreinte sur la planète en 2019 et nous avons fait un graphique. Nous faisons de petits changements chaque semaine (moins de viande, moins de conduite, autant de produits locaux que possible, des vêtements canadiens durables lors de l’achat de nouveaux produits) pour toujours l’améliorer. Il s’interroge sur deux grands sujets : les investissements et ce à quoi ressemble notre vie si nous choisissons de voyager beaucoup moins (dans un monde post-COVID-19).

Quel est votre meilleur souvenir d’AquaHacking?

Olivia : Nous n’avons vraiment été profondément impliqués dans les e-expéditions. J’ai adoré le moment où quelques participants à l’Expédition Atlantique ont créé un jingle AquaHacking Atlantic Jingle sur l’air du YMCA. C’était génial de voir des talents musicaux parmi les entrepreneurs de la technologie de l’eau et cela a vraiment fait sourire tous les participants ! En dehors des expéditions, j’ai adoré regarder leurs présentations pendant la demi-finale. C’est toujours inspirant d’entendre parler des solutions innovantes que les jeunes d’aujourd’hui proposent dans le domaine de l’eau !

Karen : C’est peut-être étrange, mais le travail préalable à l’organisation des expéditions, la détermination de ce qui sera développé, de ce que les participants verront.  Et être assis au bord du lac Elbow lors de l’expédition de 2019.